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美国Top30访问学者持续观察3年!为你揭秘美高小

类别:台山   发布时间 :2017-06-14    浏览人次 :355

这篇文章是上海海事大学副教授、卡内基梅隆大学高级访问学者魏忠老师2014年所写,揭开了在美国私立高中留学的中国小留学生的真实生活。(本篇文章是对一个美国高中中国留学生持续3年的观察,学校地域名称以及学生名字使用了化名。

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麦迪逊高中是美国匹兹堡一所天主私立高中,除了4所非宗教的私立高中外,在几十所私立学校中,算是最好的了。

2009年开始,逐渐有华人的孩子通过各种途径来到这所学校,2011年,鼎盛时期学校的中国孩子达到26个,分别是12年级4个,11年级6个,10年级12个,9年级4个,中国孩子来到这个美国中部保守的天主教学校,给这所学校带来学费收入以及荣誉的同时,也逐步出现一些美国社区不愿意看到和不好处理的问题,到2013年,9到12年级的中国学生数目减少到17人,分别是12年级4人,11年级6人,10年级5人,9年级2人,按照新校长的说法,要将中国孩子的数目控制在15人以内。

在4年内,当初26个中国孩子发生了什么?去了哪里?他们给这所学校带来了什么?他们的发展路径又如何呢?这些,对于国内送孩子出国的家长以及教育研究着,应该有所启示。

下马威

在国内听到的美国教育和孩子们切身感受的是完全不同的。国内更多能够知道的是美国的素质教育、快乐教育、没完没了的假期、下午两点多就下学、多如牛毛的各种文体活动和比赛、美如画的校园、礼貌和尊重个性的教师、雨雪风霜的停课等等,然而当小留学生们开始美国高中留学的第一天,就会发现事实并不仅仅像想象那样。

Sophia You 是一个漂亮的杭州女孩,自小喜欢画画和美术,自身带有很好的艺术范儿,美国私立学校严格的校服制度让她受不了,虽然美国的校服看起来要比中国的漂亮很多,然而一年到头穿一样的衣服还是让这个女孩有点愤愤然。不穿校服,校车是不允许乘的,Sophia You 于是在鞋上动了脑筋,这一天,她穿了一双超出学校规定的颜色的鞋,上课铃响的时候,立刻被老修女请出了课堂,不仅如此,去拿鞋的两节课,算旷课。

Wendy 是一个不错的上海女孩子,一次上课小考试,Brain Sun不知道的一道题,她给这个看了他一下答案,结果两个人同时得到了零分,不仅如此,两个学生被警告,本学期如果再有一次被发现,就将被开除出校。为了这个零分,原本GPA 3.9 的Wendy,用了一整个学期没完没了的熬夜,才把分数重新回到了Honor 。

Gabriella  Zheng 和Hunter Wang 是两个山西男孩子,父母是煤矿老板,国内生意忙把孩子送到了美国。开学的第二个月,他们发现了体现领袖魅力的对象:身材瘦小但总出言不逊的Brain Sun. Brain Sun 是广州来的男孩子,读9年级,本身就小再加上身材瘦小出手阔绰,被两位煤老板的孩子盯上了。原本能成为好朋友的三个人由于家境习惯的迥然不同,竟然酿成了一场大祸。

Brain Sun 是副部级实力派官员的孩子,从小娇生惯养总是与人发生冲突。有一次我带Brain Sun 去朋友家玩,Brain Sun 弹一首好钢琴,就指着朋友家一架很好的钢琴说:“Brain ,弹首曲子露一手?”,Brain Sun 说:“不弹,万一这架钢琴音色很烂,多对人啊!”,这句话说完,我朋友气得满脸通红。

在开学的第四个月,两个山西男孩不知道Brain Sun 哪点让他们丢了面子,于是把Brain Sun 绑到垃圾桶里呆了7个小时,哈哈大笑的两个煤矿老板的孩子,等到的是美国警察直接从学校把两个孩子带走,麦迪逊高中的老师直接把两个孩子送到纽约机场目送上飞机走人,Gabriella Zheng 和Hunter Wang 还没明白怎么回事,就连同他们带来的几十万美金结束了美国的故事,26个中国孩子非战斗性减员2人成了24人。

陪读的父母们

Brain Sun 受了惊吓,于是Brain Sun 的妈妈王女士赶到美国开始了陪读生活。我在美国访学3年,见到的中国社会现象比国内还真切,原因在于能到美国的都不简单,也更加浓缩。王女士的父亲是将军,为王女士选择了现在副部级干部的夫婿,王女士从大学到博士、工作一直到访问学者、教授甚至内退, 都是操作的结果,竟然一天都没有工作过就拿到了物理学的教授职称并且45岁退休(当然王女士也从来不敢回答孩子的物理学问题)。

从小受到各种关系网关照的王女士,没想到关系网送来的留学指标,竟然让自己如此费心,在陪伴孩子的一年时间里,下决心为孩子转到更好的高中。什么人到了美国,都要归零,况且英语和生活经验都极其儿科的王女士母子,在折腾了一年以后,王女士带着儿子悻悻地回到了中国,在部长大人的关照下进了北京一所名高中就读,26名中国学生成了23名。

相对来说,Lucas Wei 和 Marcus Jiang 家庭素质算是比较高的,他们两家有一个共同的特点就是母亲都是教授。3年以前,两家的母亲来匹兹堡访学,分别把女孩子Lucas Wei 和 男孩子Marcus Jiang 带到了美国。Lucas Wei 的母亲是上海的一个大学副教授,爸爸是软件工程师,在结束访问学者生涯一年后,母亲只得离开,让软件工程师的父亲辞去工作来匹兹堡陪伴女儿读书。Lucas    Wei 学习很努力,成绩名列前茅,篮球打得很棒,48岁的父亲于是全部的精力放在了女儿身上,为了签证,年近半百的父亲重新回到课堂,与年龄小一半的孩子一起从语言班开始读起,与寒暑假来美国度假的母亲一起,煎熬看不见头儿的陪读生涯。

Marcus Jiang 就没有如此幸运。爸爸妈妈国内的事业不忍放弃,陪读了1年半之后于是把他寄宿到美国家庭,连续8门课不及格,让Marcus  Jiang 没有了选择。回到国内迎接高考是不可能的,留在高中希望更加渺茫。一个偶然的机会,Marcus Jiang 去了西雅图的一所社区两年制学校,16岁的年纪学习成绩一般,这也是最可行的选项了。如果2年内学习成绩上去,还有可能直接升入著名公立学校的高年级大学就读,怀着这种期望,26个孩子不到一年,减少到22人。

华盛顿社区学院具有独特的高中完成项目,16岁即可入读,成功毕业后还可以获得美国高中的毕业证和副学士学位,成绩优异的学生还可以转入华盛顿大学等知名大学!

问题

中国留学生住在一起,富二代、官二代、独生子女、青春期,当这些名词放到一起的时候,问题就接踵而来。

中国孩子在一起生活,比富,成为令人头疼的事情。远在他乡的父母生怕孩子们受委屈,“再穷不能穷孩子”的思维使得这些少年一度成为匹兹堡一道风景:只去限量版的商店、餐馆聚餐无数,让很多孩子每个月的生活费达到数千美金。

Daniel Li 是北京一家上市公司的总裁的女儿,初中在英国度过,高尔夫球、英语极棒,但也不服输。为了与另外一个女孩子争夺一个男生的青睐,这个16岁的女孩的生日派对也惊呆了很多美国同学:她花了数千美金邀请了所有的中国孩子,加长的汽车和订购的花篮把她打扮成公主模样。在Daniel Li 的带领下,22个中国学生迅速成交了8对情侣,当然没有成交更多的原因也很简单:“没有更多的中国男生了!”当然,也有女孩子喜欢ABC或者美国男孩子,那也只是单相思而已。Brianna Zhou 就曾经连续数周坐公交车“路过”一个美国男孩的家。

高中生恋爱在美国是正常现象,而玩游戏整夜不眠,也是男生普遍的问题之一。

Evan Qian 是一个高挑帅气的男生,父亲是武汉一家私营上市公司的董事长,妈妈是二房太太。在父亲的三房太太的6个子女中,他是唯一的男孩。因此父亲对他管教极其严格,而母亲却放纵和鼓励他从父亲那里得到更多的关照。双重性格的Evan Qian 于是沉迷于游戏世界,GPA 只有1.9 ,被学校直接劝退。

好在美国的教育资源丰富,被美国高中清退的Evan Qian,最终获得了另外一所高中的Offer,后来读了洛杉矶一所社区学院,在那里,Evan Qian不再玩游戏,而是玩汽车,经过几年的磨练,深受父亲的欣赏,最新的消息是,他毕业了,回到了父亲的公司,做上了董事长助理,据说还不错。

寄宿家庭的烦恼

当新学期开学的时候,剩下的中国学生只有21个了。Daniel Li 的离开,是麦迪逊高中最不愿意看到的事情。虽然Daniel Li 好胜和炫富,但学习成绩还是不错的,更加重要的是Daniel Li 的高尔夫球极其棒,为学校争取了荣誉。

Daniel Li 一直是中国学生的风向标,她的这次转学,带来的是一个风潮,带走了匹兹堡的25个中国孩子和麦迪逊中学8位中国孩子。

除了寄宿家庭,还有一些介于父母和住宿机构模糊边界的学生。Brianna Zhou 和 Faith Wu以及Quincy Zhu和Kim Zhu就属于这一类。

他们,住在华人家里,对外则称亲戚,实际上是生存状态并不十分好的八竿子打不着的“朋友的朋友”。他们刚来的时候,普遍与住家关系较好,然而时间长了,很多矛盾就会出来:经济的、教育的、生活的等等。Brianna Zhou 和 Faith Wu生活上对两个女孩子还是不错的,然而两个女孩子实在是基础太差,而非父母的监护人也不好多管,随着时间的消逝,两个女孩子就更加胆大妄为,不仅乱花钱,更重要的是作业和学习成绩越来越差,最后跟不上课,而选择了一个很差的私立学校转学,这下子,麦迪逊中学的高中女生一下子降到了20个以下。

 Kim Chu来自北京一所外国语中学附中,学习成绩还是不错的,然而由于到美国后就开始追求爱情,让住宿家庭的亲戚毫无办法。而Quincy Zhu已经21岁了,很多孩子已经大学毕业了,而Quincy  Zhu 不断的复习和准备出国,使得她大同学好几岁。住宿家庭也是远方的一个“表舅妈”,不好多管。

融合和奔向远方

时间到了第三年,剩下来的小留学生们已经不多了,到2013年,9到12年级的中国学生数目减少到17人,分别是12年级4人,11年级6人,10年级5人,9年级2人,比起当初同年级的人数减少了1/3,如果不计算新转入的学生,一半小学生已经流失。

“是谁在宣传美国的中学很简单?”

“是谁在说美国的学生很笨?”

“是谁在杜撰美国的作业很简单?”

这群孩子和我在一起,经常抱怨的就是这三句话。美国高考的SAT和 ACT 基本上是中国初中毕业水平,给人一种误解美国的数学以至整个学习都很简单,然而事实却是,美国的私立学校,麦迪逊高中的一半多的学生学完了微积分和IB数学,仅仅中国初中毕业水准是无法进入一个像样的学校的,美国的大学对于本土学生的SAT也许并不那么看重,然而你修的课的难度、你的志愿者和爱心体现、你的体育和特长、你的领导力,都不是一件容易捣糨糊的事情。

中国接受基础教育的孩子在数学生确实有优势,然而顶尖的几个学生,往往也不是中国孩子,当养成努力习惯的中国留学生每天作业做到半夜的时候,每个年级往往有几个美国学生晚上打篮球到晚上7点,然后做作业到10点就洗洗睡了。

更为重要的是,美国高中的作业不是标准化训练,每一次作业都是需要学生创新付出代价和努力才能完成的,从2点半下学回家开始,到晚上12点以至半夜1点,这段时间这些作业所需的时间,是学生的天分和自我要求所决定的。

Wendy 的一个统计学作业要求真实问卷100个不同样本的妇女对于化妆品的看法,然后用数学工具进行处理,时间是一回事,这种作业,基本上是中国管理类学生研究生的作业。

最近的消息是,在2013年的匹兹堡国际象棋比赛、数学竞赛和绘画竞赛中,由中国孩子的`参加的麦迪逊高中生获得了第一名,在2012年度的颁奖典礼上,最优秀学生榜上,不到10%的中国生,占据了1/3的榜单。而学校举办的慈善演出中,20多位演员中,也有了4位中国留学生姑娘。在学校的长跑队、篮球队中,也有了华人的身影。2年以前还要靠先把英文翻译成中文、再把中文翻译成英文的来自上外附中的Wendy,已经是当之无愧的英国文学课程的领军人物,许多美国孩子也望尘莫及。

更让人高兴的是,已经毕业的届高中生,剩下来的中国学生都进入了美国不错的大学:May 进入了美国排名第三的艺术学院、Timothy Xu进入罗切斯特(Top 30)、Paige Yang进入威廉玛丽(Top 30)、Jenna Chen 进入宾州州立(公立大学Top 10),而2015年毕业的Lucas Wei 想去麻省理工(QS世界大学排名世界第一),Wendy想去卡康奈尔(常春藤名校)..

而各种原因洗出了麦迪逊高中的其它留学生,有的去了社区学院、有的去了本科学院,他们也许将来会回国,也许会留下来,等待他们的是更多的未知世界,但有一点可以肯定,美国不相信眼泪和抱怨,这点学会了,就足够了。

美国是一个教育资源丰富的国家,这里是天堂、这里是地狱、这里是梦的故乡,关键在于你是否愿意付出努力、接受挑战、坚持下来。不断踏入征途的小留学生,不知是否有这个思想准备?


作者:魏忠,上海海事大学副教授、博士,美国卡内基梅隆大学高级访问学者,2012年带孩子访问美国,2013年离开美国,2015年女儿被美国8所大学录取,最后选择了华盛顿大学西雅图分校。

本文来源:财经网博客

原文链接:http://blog.caijing.com.cn/expert_article-151688-65326.shtml


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