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慕了!在英国读书还可以享受“免费的午餐”

类别:英国初创签证   发布时间 :2021-01-19    浏览人次 :346

我们常说“天底下没有免费的午餐”,真的是这样吗?不是的,对英国的一部分学生来说,“免费的午餐”是真的有,而且即便是最紧张的疫情期间,也一天没落下过。我们一起来看一下英国的“免费午餐”究竟是怎么回事?

“天下没有免费的午餐”,是一句经济学谚语。但对英国的一部分学生来说,“免费的午餐”是真的有,而且即便是最紧张的疫情期间,也一天没落下过。

英国疫情封锁期间,虽然学校只对关键工作人员的孩子和有特殊需求的孩子开放,其他学生都在家接受远程在线上课的方式。

但政府依旧为满足接受“免费午餐”条件的学生提供每周五天的午餐。这些午餐食材会以快递方式或发放兑换券到家附近的超市兑换的方式分发到每个孩子的家庭。每周五份午餐的总量和各种食材的份额如下图所示:

慕了!在英国读书还可以享受“免费的午餐”


免费午餐的历史进程

英国的免费午餐计划可以追溯到一个世纪前,但发展过程中也几经波折。

1906年由英国议会通过的教育法案中就明确要为贫困家庭的饥饿儿童提供免费的午餐,旨在保证学生有足够的营养摄入,从而让他们在课上可以集中精力学习。到1912年,全国已经有358306名3-11岁的小学生受益于这项计划,相当于当时全英小学生人数的7%。

但“免费午餐”计划也不是一直都顺利。二次世界大战后,英国国立遭到削弱,仅靠当地教育部门和纳税人的钱来维持免费午餐的开销已经杯水车薪了。所以到上世纪中叶,免费午餐计划一度停滞,大部分孩子的饮食开销还是由家长支付。

直到五、六十年代,约有50%的中小学生在接受营养设计的午餐,其中5%-10%接受的是免费午餐,全国90%的学生都可以喝到免费牛奶。

80年代到21世纪初的30年间,由于政府重新将孩子的饮食花销转向由父母承担,恰巧又赶上快餐文化的乘虚而入,让全英儿童的肥胖率暴增,同时全国学生的学术表现也在一路下滑。于是政府重新拟定了学校饮食的营养搭配标准和免费午餐的计划。

到2020年1月,全英约有140万学生正在接受免费午餐,占公立教育学生总数的17.3%。据英国食物基金会的统计,英国疫情期间,还有另外90万学生也在接受免费午餐。

为什么提供免费午餐

最初提供免费午餐是为了那些贫困家庭的孩子不要饿着肚子上学,因为营养不良和长期饥饿会让孩子没办法集中注意力。

后来,80年代到21世纪初近30年的快餐文化入侵,不仅让儿童肥胖率大幅增长。科学数据还表明,不健康的饮食结构正在威胁着学生们的课业表现。

2020年,由英国社会经济研究院发表的一项调查报告数据显示,自2014年全英学校为4-7岁儿童提供免费午餐以来,学校经过科学搭配的的定量午餐有效地降低了英国儿童的肥胖率。同时,公立学校贫困学生的学术表现也因此有了显著的提高。

免费午餐的确可以缓解许多家庭的经济窘迫,每个享受学校提供的免费午餐的孩子,一年可以为家庭节省约£450的支出。

英国的贫困家庭不在少数,每10个学生中就有4个来自低于英国贫困线的家庭。卫报曾有一项调查显示,有半数的老师都曾为贫困学生带过午餐。这些扎心的数据都在证明免费午餐是非常有必要的。

哪些孩子可以接受免费午餐

首先,从2014年开始,在英格兰和苏格兰地区,所有公立小学从Reception (学前班)到 Y2 (2年级)的在读学生,不管他们的家庭情况如何,都可以享受免费午餐。

3年级以后到6th form 高中毕业的公立学校在读生,如果家庭正在接受以下任何一种国家福利的孩子,都可以享受免费午餐:

- Income support (收入支持)

- Income-based jobseeker's allowance  (失业津贴)

- Income-related employment and support allowance

(重疾/残疾人失业津贴)

- Universal credit 

(家庭总收入低于£7400/年,并且没有其他任何福利)

免费午餐里都有什么

2015年1月推出的新规明确地规定了学校在午餐的内容和定量。膳食必须遵守教育部制定的营养标准,其中对热值,关键营养素(如铁,钙和碳水化合物)的最低含量以及盐,脂肪和糖的最高含量都做了了严格精确的规定,新规则还要求:

- 每天必须提供一份或多份蔬菜或沙拉

- 一个星期内必须提供至少三种水果和三种蔬菜

- 应尽可能使用全麦高纤食品,而不是精制碳水化合物

- 水应该作为首选饮料

- 果汁的份量不得超过150毫升

- 其他饮料中添加的糖或蜂蜜的含量限制为5%

- 油炸,用淀粉类食材包裹的食物每周供应不超过两次

- 糕点类食物每周只能提供两次

- 每天必须提供一份低脂牛奶

并建议学校开发对孩子们有吸引力的菜单,并让饭菜保持简单,选择不要太多,以便于他们选择。

疫情期间如何发放

英国疫情封锁期间,所有符合领取免费午饭条件的学生还都继续在接收每天或每周由学校发放的午餐食材。但学前班到2年级阶段(4-7岁),不满足福利条件的小学生将不再收到免费的午餐了。

免费午餐的发放包括这么几种形式:

1. 由学校食堂制作并打包好的食物或食材包,以遵循英国疫情期间保持社交距离规定的方式寄送给学生家庭。

2. 由学校以外的食品供应商提供的食物或食材包,配送到每个学生家庭。

3. 由中央政府资助的代金券计划,每个满足条件的家庭都可以收到在线兑换券,可以用来在本地大型超市购物时兑换食材,参加这项计划超市包括 Asda,M&S,Morrison,Sainsbury's,Tesco 和 Waitrose 这些本土最有影响力的大超市。

这些食材基本上价值£15/周/学生,费用几乎全部由英国政府政府。不过也有一些超市会鼓励民众自愿为这些孩子的午餐买单,很多热心群众都会参与进来,为政府减轻一点负担,共克时艰。

不得不说,英国的这项免费午餐计划非常暖心也很具有借鉴意义。对于那些生活在贫困线以下的孩子们是一道温饱的保障,让低收入家庭的孩子也可以有尽可能完善的平台和同龄人公平竞争。

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